Horst P. Horst: Il Maestro di Stile e Bellezza

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Benvenuti nell'universo distintivo e raffinato del fotografo di moda Horst P. Horst, un'artista che vanta una lunga attività che  spazia tra il 1931 e il 1991.
Immerso nell'eleganza senza tempo e nell'arte di catturare l'essenza stessa della bellezza, Horst P. Horst emerge come un'icona nella storia della fotografia.
Il suo lavoro impeccabile ha ridefinito gli standard dell'estetica visiva nel mondo della moda e oltre.
Scopriamo quindi insieme il genio dietro l'obiettivo, esplorando le sue opere più iconiche e l'impatto indelebile che ha lasciato nel panorama artistico e culturale.

Prima  permettimi solo di ricordarti il nostro apprezzato canale Youtube, dove puoi trovare decine e decine di video dedicati alla fotografia e alla post-produzione.
A tal proposito ecco il video dedicato al grande fotografo: Horst P. Horst.
All'interno di questo video puoi trovare le stesse informazioni contenute in questa pagina ma potrai osservare molte più fotografie.
Mentre se vuoi scoprire altri fotografi famosi, puoi guardare questa lista.

La vita del fotografo Horst P. Horst

 Nato il 14 agosto 1906, Horst Paul Albert Bohrmann è stato il secondo figlio di un benestante negoziante di classe media protestante, Max Bohrmann, e sua moglie Klara Schoenbrodt.
Da adolescente trascorse un anno in un sanatorio svizzero dopo aver mostrato sintomi di tubercolosi.
Annoiato e solo, utilizzò il suo tempo per leggere sugli insegnamenti progressisti della Bauhaus, una scuola tedesca di arte e design.
Questo periodo ha scatenato l'interesse di Horst per l'arte e l'architettura d'avanguardia, che lo ha accompagnato per tutta la vita. Desideroso di apprendere di più, nel 1926 iniziò la sua formazione in architettura presso la Kunstgewerbeschule di Amburgo, dove studiò design con Walter Gropius, fondatore della Bauhaus.

I primi lavori fotografici

Nel 1930, Horst si trasferì a Parigi per lavorare come apprendista presso l'architetto modernista Le Corbusier.
Ma una volta a Parigi incontrò George Hoyningen-Huene, un fotografo di French Vogue che lo introdusse nel mondo della fotografia di moda.
Horst iniziò così a lavorare come assistente fotografico di Huene, imparando "tutto ciò che poteva insegnarmi sulla fotografia".
Verso la metà degli anni '30 Horst aveva già eclissato il suo mentore, che era passato a lavorare per la rivista concorrente Harper's Bazaar. Le immagini di Horst apparivano regolarmente su French Vogue, anche sulle edizioni britanniche e americane della rivista.
Sebbene inizialmente si fosse ispirato alla scultura classica del Louvre, in questo periodo fu sempre più influenzato dai surrealisti come Man Ray e Salvador Dalí, incorporando le loro idee nel suo lavoro.
Gli anni '30 videro anche la crescente disponibilità della fotografia a colori,  Horst fu rapido nel abbracciare questi avanzamenti tecnologici, producendo così iconiche copertine di Vogue.
Questa disposizione a sperimentare nuove tecniche e idee svolse sicuramente un ruolo significativo nella sua popolarità su Vogue.
Nell'agosto del 1939 alla vigilia della Seconda Guerra Mondiale, Horst fuggì da Parigi per New York, dove assunse un incarico presso Conde Nast, producendo immagini per Vogue e Vanity Fair e lavorando nel loro studio di Manhattan. 

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La cittadinanza americana e il lavoro nell'esercito

Nel 1943 divenne ufficialmente cittadino americano, è in questo momento che cambiò il suo nome da Bohrmann a Horst, per evitare confusione con l'ufficiale nazista Martin Bormann.
Horst fu chiamato a prestare servizio nell'esercito degli Stati Uniti nel luglio del 1943, sottoponendosi a tre mesi di addestramento a Fort Belvoir in Virginia.
Ricordando questo periodo, disse: "I primi giorni o settimane nell'esercito sono stati piuttosto duri, non conoscevi nessuno, non sapevi niente dell'esercito, non sapevi nulla, sai. Poi, ho iniziato a amare gli americani perché nella prima marcia di venti miglia, di notte... Ero uno dei soldati più anziani lì, avevo 35 anni, credo, e faticavo a reggerla e il ragazzo accanto a me ha preso tutto il mio equipaggiamento e mi ha aiutato".
Horst trovò la vita militare noiosa e, dopo alcuni mesi di servizio, Edna Woolman Chase caporedattore di Vogue, intervenne per trovare a Horst un incarico in cui le sue abilità potessero essere meglio sfruttate.
Divenne così fotografo per due riviste dell'esercito, Yank e Outfit.
Nel corso dei suoi compiti, fotografò il Presidente Truman e il Generale Eisenhower e grazie a queste connessioni, in seguito fu invitato a fotografare la moglie di Eisenhower quando divenne First Lady.
Dopo la guerra Horst tornò al lavoro nel mondo della moda con Conde Nast, continuando a scattare immagini di alta moda e fotografando le nuove linee prodotte dalla crescente industria del prêt-à-porter negli Stati Uniti.

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Nel 1946 realizzò un libro, "Patterns from Nature", che presentava immagini in bianco e nero ravvicinate di: piante, rocce e conchiglie. Questo fu un progetto personale ispirato dalla fotografia di piante di Karl Blossfeldt, insieme al movimento più ampio della Nuova Oggettività degli anni '20 e '30.
La fotografia New Vision era un movimento tedesco che cercava di allontanarsi dall'Espressionismo e dal Pictorialismo, promuoveva la fotografia documentaristica con messa a fuoco nitida.
Sebbene diverso dai suoi soggetti abituali, le immagini mostravano la stessa abilità nella gestione della luce evidente nelle sue fotografie in studio e riflettevano l'interesse precedente di Horst per gli insegnamenti della Bauhaus, dove la fotografia New Vision era stata resa popolare da Moholy-Nagy.

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Le prime fotografie a portare la firma di Horst sono apparse nel numero di dicembre 1931 di French Vogue.
Si trattava di una pubblicità a pagina intera che mostrava una modella in velluto nero, che teneva in una mano un flacone di profumo Klytia
Ma la vera svolta come fotografo di moda e ritrattista è avvenuta nelle pagine di British Vogue del marzo 1932, che pubblica tre suoi studi di moda e un ritratto a pagina intera della figlia di Sir James Dunn, mecenate artistico e sostenitore del surrealismo.
La fine degli anni '30 e l'inizio degli anni '40 furono i suoi anni più produttivi, durante i quali eccelse nel lavorare con lastre a colori da 10x8 pollici sia per le copertine che per i ritratti e le sedute di moda.

I libri e le fotografie di Horst P. Horst

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Lo stile fotografico di Horst

Il suo lavoro riflette spesso il suo interesse per il surrealismo e il suo rispetto per l'antico ideale greco di bellezza fisica.
Il suo metodo di lavoro prevedeva una preparazione attenta per lo scatto, con l'illuminazione e gli accessori dello studio (di cui ne usava molti) disposti in anticipo. 
Le sue fotografie utilizzano l'illuminazione per mettere in risalto il soggetto; spesso utilizzava quattro proiettori, di cui uno puntato verso il basso dal soffitto.
Raramente le sue foto includono ombre sullo sfondo del set.  
Sebbene gran parte del suo lavoro sia in bianco e nero, molte delle sue fotografie a colori includono ambientazioni prevalentemente monocromatiche, per mettere in risalto i vestiti colorati.
Le fotografie a colori di Horst includono spesso documentazioni di design d'interni della società, ben descritte nel volume "Horst Interiors". A differenza di molti suoi colleghi, dopo aver scattato la fotografia, Horst lasciava generalmente ad altri: lo sviluppo, la stampa, il ritaglio e la modifica del suo lavoro.
Lo stile fotografico di Horst P. Horst è quindi caratterizzato da: un'attenzione meticolosa ai dettagli, un controllo impeccabile dell'illuminazione e una capacità di catturare l'essenza dell'eleganza e dello stile.
Le sue immagini rimangono un punto di riferimento per la fotografia di moda e ritratto, rappresentando un'elevata estetica visiva e un'interpretazione iconica della bellezza.

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Gli ultimi anni di vita

Negli anni '60, incoraggiato dall'editor di Vogue Diana Vreeland, Horst iniziò una serie di foto che illustravano lo stile di vita dell'alta società internazionale, che includeva personaggi del calibro di: Consuelo Vanderbilt, Marella Agnelli, Gloria Guinness, Baronessa Pauline de Rothschild e Baron Philippe de Rothschild, Helen of Greece and Denmark, Baronessa Geoffroy de Waldner, Princess Tatiana of Sayn-Wittgenstein-Berleburg,..
Da questo momento fino a quasi alla sua morte, Horst trascorse la maggior parte del suo tempo a viaggiare e a scattare fotografie.
Alla metà degli anni '70 iniziò a lavorare per la rivista House & Garden oltre che per Vogue.
Morì nella sua casa a Palm Beach Gardens, in Florida, all'età di 93 anni.

Le migliori frasi del fotografo Horst P. Horst

"Mi piace scattare fotografie perché mi piace la vita. E mi piace soprattutto fotografare le persone perché più di tutto amo l'umanità."
"Dovresti trovare queste cose da solo. Non dovresti mai copiare, non guardo mai il lavoro degli altri fotografi. Devi vederlo da solo."
"Tutte le mie foto migliori hanno un po' di disordine."
"Per ottenere questo scatto ci sono voluti due giorni. Allora era l’idea che contava, non il tipo di fretta nervosa in cui lavorano oggi."
"Non credo che la fotografia abbia nulla a che fare anche lontanamente con il cervello. Ha a che fare con l'attrattiva visiva."
"La moda è espressione dei tempi. L'eleganza è ancora un'altra cosa."

Ultimo aggiornamento 2024-04-18 - Immagini da Amazon Product Advertising API

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